英國史詩級歌手—喬治.麥可 勇氣與歌聲永遠傳唱

在台灣5、6年級生的青春記憶裡都存在著一首喬治.麥可的經典流行曲,在不同的人生階段留下許多難忘的記憶,能歌善舞是大家對喬治.麥可的記憶,許多人就算只單單聽到他的歌唱,腦海裡也必然會浮現出在舞台上盡情跳著舞的他。喬治.麥可的樂團《wham!》是史上第一個在中國大陸開演唱會的西方流行樂團,樂團結散單飛後的他屢創佳績,更穩坐英國流行舞曲的地位。

Wham!樂團時期,年輕熱力風靡美國

1981年喬治.麥可與安德魯.瑞吉里(Andrew Ridgeley)組合了《Wham!》樂團,暢銷金曲如《Careless Whisper》、《LastChristmas》、《Wake Me up Before you go-go》……等等,都是膾炙人口的經典中的經典!而《LastChristmas》連艾爾頓強都認為是流行歌曲中的傑作!娛樂圈早就體認流行音樂永遠是「視覺優先」(vision first),兩位意氣風發的帥氣男孩蹦蹦跳跳,開心第一,快樂為主。這樣的影像訊息,當年《Wham!》在透過音樂錄影帶就抓住了年輕人的瘋狂追崇。從1981年~1986年這五年期間賣出4,000萬張唱片,兩人都是千萬富翁了!喬治.麥可本可心滿意足,23歲就退休,但是他野心勃勃,想成為麥可傑克森及瑪丹娜那等級的天王巨星:「雖然人家認為我寫的歌是騙騙小孩的、聽爽的音樂(feel good music),這不表示我不想做更好的音樂。

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年輕帥氣的喬治.麥可與安德魯.瑞吉里以樂團Wham!出道後迅速走紅。Photo/網路

熱力四射,搖醒東方搖滾的靈魂

《Wham!》樂團當時台灣的中文名稱是《轟!》合唱團,在中國則稱為《威猛樂隊》,他們是史上第一個在中國開演唱會的西方流行樂團。經紀人花了一年半的時間與北京當局交涉,讓他們相信《轟!》是世界上最有名的樂團,更有助於外資上門的經濟效應。1985年4月7號,1萬2千名中國樂迷第一次體驗所謂西洋搖滾樂的震撼洗禮,兩個蓬鬆髮型穿著大外套的洋人在舞台上又唱又跳,公安們緊張的睜大著眼盯著看還一邊要觀眾們好好坐下遵守秩序。《Wham!》樂團,開啟了搖滾樂在中國的發展。如今被稱為中國搖滾之父的崔健,當年也在觀眾席當中。崔健在受訪時曾說:「兩個不同的世界,突然發生碰撞然後影響了很多年輕人,改變了他們的聆聽習慣,其實真的是,因為那樣一個開始,我們很多搖滾樂團逐漸形成,但對我個人而言,真的是聆聽搖滾樂是通過《威猛樂隊》開始的。」

《Wham!》樂團第一個在中國開演唱會的西方流行樂團。Photo/網路

單飛首發,穩坐流行舞曲歌王地位

「我已做到了每個藝術家都想做到的,那就是,我的作品會比我個人的壽命更長久!」- George Michael

1986年喬治.麥可宣布單飛,第一張唱片什麼都由自己一手包辦:寫歌、練歌、找經紀人、灌唱片、公關安排……等,堅強實力不容小覷。從1986年至1991年,單飛後的喬治.麥可以一首《Faith》奠定他流行舞曲歌王的地位,這張專輯在美國締造8白金的佳績,橫掃各大音樂獎。專輯全球大賣2,500萬,史上最佳專輯之一,同時也證明他是個能夠駕馭各種曲風的音樂人。

《Faith》在美國締造8白金的佳績,橫掃各大音樂獎。Photo/網路

天之驕子,珍視自由不畏官司打壓

娛樂圈的璀璨光景,對著鏡頭搖擺翹臀、每天讓記者的閃光燈追個不停,喬治.麥可已經厭倦這樣的生活。單飛後第2張專輯封面他開始不再放上自己的照片,音樂錄影帶還堅持自己不入鏡,希望樂迷專注就在他的創作上。於是他邀請90年代5位超級名模來為他的音樂錄影帶擔任MV主角對嘴,希望傳達他最珍視的一件事情「自由」!

不過在當時的那個年代,音樂錄影帶就是提高銷售量最有效的行銷方式,唱片公司要的是漂亮銷售量。第2張個人專輯銷售成績不佳,雙方對簿公堂也讓這位當時樂壇的天之驕子慘遭演藝生涯被急速冷凍。喬治.麥可最後在1996年終於和Sony和解並且解約,他以大好前程換來自由之身,但聲勢大不如以往。

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喬治.麥可26歲時已經是整個世代的音樂經典。Photo/網路

人生無常,只有音樂能夠解救自己

1993年,喬治.麥可的男友Anselmo死於愛滋病。3年後,母親也罹患皮膚癌去世,接連2個打擊,讓他長達幾年都無法提起勁做任何事。母親去世後,他陷入長期憂鬱症,大麻越抽越兇,也服用古柯鹼,據他表示直到有陣子搬回他長大的家住一陣子,那個從前有母親在的家,那個他寫下3首成名曲的家,才逐漸走出陰霾。

兩位生命中的摯愛接連離開,對麥可的打擊相當大。Photo /sobadsogood

「我能夠創作音樂,代表一切的一切。音樂對我而言就是上帝。」- George Michael

不如意的事一個接一個,喬治.麥可並沒有讓自己放棄音樂,他振作起來讓樂迷沒有忘記他的好歌喉!在這失意的這幾年,幸虧娛樂圈重量級好友一路相挺,1991年小型倫敦演唱會邀請艾爾頓強擔任嘉賓,翻唱自己的老歌,登上英、美兩地單曲榜的冠軍。1992年,喬治.麥可又獲邀在皇后合唱團主唱菲利蒙(Freddie Mercury)追思會上演唱。當年數據表示全世界有4,000萬人罹患愛滋病,喬治.麥可別有感觸,告訴現場的觀眾:「如果你以為只有男同性戀者才會得愛滋病,那麼很可能你就會染上愛滋病。因此,想想在天之靈的Freddie,大家一定要注意,一定要很小心。」

封閉年代,被迫浮上檯面坦承出櫃

1998年4月7號,他成為社會版頭條,像被人設計的電影情節一樣……在公廁被便衣警察引誘發生親密行為,馬上以公共猥褻罪現行逮捕,但事發後沒幾天,他選擇公開一個深埋心中多年的秘密,18年前震撼全球無數女粉絲的消息,無疑是毀前程!隱藏性向對他來說,靈魂無法自由比起大家對事件的指責與論,更是痛苦。因此事件而在電視受訪時,他緊張但堅定的說:「就算是用這樣不堪的方式被迫出櫃,我不後悔也不會感到羞恥。」如日中天的歌唱事業受到影響,媒體好奇的全是私生活。1990的年代,現實效益對他十分殘酷,喬治麥可始終沒有被擊潰更沒有悔恨與遺憾!

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Photo / Credit: Reuters達志影像


淡出樂壇,仍然未停止對音樂的熱愛

喬治.麥可出道超過30年,在去世前幾年雖已淡出音樂圈,卻依舊熱愛創作與表演。2012年推出最後一張專輯,「交響新經典」改採大型管弦樂伴奏,重返英國金榜銷售冠軍,專輯全是昔日金曲,悠揚歌聲仍深具穿透力。2014年3月「Symphonica」巡迴演唱在巴黎歌劇廳。他第一個現代流行音樂歌手受邀在此演唱。

經典永傳,聖誕節告精彩人生

「我非常幸運,我還有好多計畫還沒實現,但我的人生非常精彩!」- George Michael

喬治.麥可在2016年12月25日聖誕節在英國的家中因心臟衰竭過世,享年53歲。他累積作品的銷售量超過一億張,無論是動人的搖滾歌曲,或者是輕柔的抒情歌曲,都是成為那一代年輕人青春回憶的主旋律。而現今當代的年輕樂迷,近年來也因為《Careless Whisper》這首歌被選作電影《死伺》的片尾曲而開始對喬治.麥可的歌聲耳熟能詳。

他這一生除了巨星身份之外對同志來說更具有另一層意義,他投入最多的公益活動就是愛滋防治宣導,以及同性戀平權運動,有同志樂迷這樣形容他:他是一個很勇敢、做自己的人!世界上又少了一個這麼勇敢表達自己的人!

英國歌手喬治麥可25日耶誕節當天在英國家中過世,享年53歲。 Photo / AFP

喬治麥可曲折多變的人生中,始終不懈的就是音樂創作,就像他當年不惜與如日中天的名利換得的自由一樣,留下數首經典中的經典,在一路支持的樂迷心中,每一首歌都是生命階段的故事配樂,回憶永遠彌足珍貴。 

喬治.麥可的離去令人感到無盡惋惜,但是他留下來的音樂作品卻不因他的離開而消逝,就像他曾說過:「我的作品會比我個人的壽命更長久!」,他追求自由的勇氣和面對生命考驗的正面態度都是值得我們敬佩的,他告訴世人應該清楚知道自己這一生所追求目標為何,認定之後就全心全意融入生命中的每一刻去認真執行,關於精采人生的故事歡迎持續關注日三晶采生命!

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